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JMS Hosts IRE Workshop

December 08, 2016

JMS Hosts IRE Workshop In October, the School hosted the Investigative Reporters and Editors (IRE) and the National Institute for Computer-Assisted Reporting (NICAR) for a Watchdog Workshop. Organized by Dr. Amy Schmitz Weiss, the bilingual event welcomed attendees from across the country, as well as faculty and students from UABC Mexicali in Mexicali, Mexico. Here are experiences from our SDSU JMS students as well as Mexicali attendees!

Jacob Sisneros
Jacob SisnerosGoing into the IRE workshop I thought I had plenty of tools to pursue and compile a cohesive investigative story. I could not have been more wrong. The workshop opened my eyes to a whole world of resources, tools and tricks at the disposal of journalists digging for the next groundbreaking story. The workshops covered the whole process of putting together a story including how to search, compile and present information which will be extremely valuable with my work for The Daily Aztec and in my career as a journalist. I especially liked the Python tutorial Ben Welsh held because he made computer coding and sifting through endless government documents much less daunting in just three hours.

Caitlynne Leary
Caitlynne LearyAs a young investigative journalist, the Data Watchdog Workshop was a great experience overall. Jaimi Dowdell gave a great presentation on Excel and how to use it to understand and manipulate data. She showed us tips and tricks to make the program easy to use. At any point, if someone was having a difficult time or was stuck, she made sure the problem was fixed and everyone was on the same page before moving on. Her confidence and expertise were apparent while she was instructing and she was friendly after the workshop was done.

For my optional workshop, I chose First Python Notebook with Ben Welsh. I had very minimal coding experience beforehand, but that did not make this workshop any harder. Ben, like Jaimi, made certain that every person in the course had completed each step and understood it before continuing. He gave very clear instructions and explained what each part of the code was for. We were able to, as a class, use Python to import campaign finance data into tables that were easy to analyze. Throughout the workshop, Ben was entertaining and helpful; the time really flew by.

Cami Buckman
Cami Buckman I can honestly say that attending the IRE workshop exposed me to aspects of journalism I had never before been exposed to. At first, I imagined that topics involving data journalism would be a bit boring. However, the things I learned about data through IRE were absolutely fascinating. The speakers, all of whom are distinguished professionals, spoke candidly about their investigative experiences. It was very beneficial for me to see how these individuals practice investigative journalism, and the unique tools they use to gather information. I now have an understanding about various tools and tips I can use to improve my reporting.

As an aspiring journalist, I would have never in a million years imagined myself working with computer code. However, attending IRE allowed me to test my abilities and practice using the Python application. I now have a better understanding of how to digest information for a potential story. I feel like I have a new, refined edge as a young journalist, and I am grateful to IRE for allowing me to feel this way.

Marisol Fuentes
Marisol Fuentes Mi experiencia de participación en el Data Watchdog Workshop de la IRE fue muy sustanciosa, ya que nos mostraron las herramientas que podremos utilizar para un periodismo valioso y provechoso, además de su aplicación en una entorno mediático tan competitivo.

Aprendimos a reconocer el tipo de herramientas que usaremos para encontrar la información importante y a organizar la búsqueda a partir de la formulación de las pregunta más adecuadas.

Comprender que las redes sociales no solo nos sirven para la interacción entre personas, sino que son una herramienta valiosa para quienes queremos dedicarnos a la investigación periodística, más alla de las fuentes tradicionales de información.

Estoy agradecida por todas las atenciones recibidas y por la riqueza del curso, esperamos pronto tenerlos en nuestra ciudad, compartiendo con el resto de mis compañeros sus conocimientos.

Saul Rojas
Saul RojasMi experiencia de participación en el Data Watchdog Workshop de la IRE fue magnifica. En todo momento durante el desarrollo del taller nunca me sentí desorientado, al contrario, fue un placer para mi notar la importancia que nos daban haciendo referencias necesarias para entender el tema desde un punto de vista trasnacional.

Fue también una grata emoción descubrir técnicas de periodismo de investigación de las cuales yo no tenía conciencia de su existencia. Despertó en mí la curiosidad por el periodismo de vanguardia, más orientado al internet; así como una nueva perspectiva del campo laboral contemporáneo.

Mis habilidades para la recolección, disposición y análisis de información se fortalecen con el desarrollo de destrezas en sus talleres, como el uso de las estadísticas como recurso de información. Al interactuar con los instructores también me dí cuenta de que yo, como ciudadano, tengo muchas maneras de pedir y registrar información pública. La experiencia me dejó una mayor confianza en mis habilidades expositivas (particularmente el uso de apoyos gráficos como argumento principal) y muchas herramientas que me son de gran utilidad.

Estoy profundamente agradecido por su invitación, deseando tener de nuevo la oportunidad de participar en otras ofertas de formación; ojalá algún tenga la oportunidad de recibirlos en mi escuela.

Valeria Llamas
Valeria Llamas Mi experiencia de participación en el Data Watchdog Workshop de la IRE fue muy enriquecedora, tanto en términos académicos como en lo social. En los dos días del evento, tuve la oportunidad de desarrollar nuevos conocimientos y habilidades que formarán parte esencial en mi preparación para el mundo laboral. Para mí, el aprendizaje más relevante se relacionó con la lectura de base de datos, páginas como fuente de base de datos y social media. Cada nueva habilidad sirve para descubrir y difundir información como comunicador.

Quiero agradecer personalmente a Ben, Amy y a resto del equipo de IRE y San Diego State University por recibirnos de la mejor manera y por su paciencia para enseñarnos habilidades esenciales para nuestra carrera.

Yasser Villa
Yasser Villa Mi experiencia de participación en el Data Watchdog Workshop de la IRE fue enriquecedora e interesante, una oportunidad para aprender más sobre cómo hacer recolección de información, así como el uso de diferentes herramientas para la documentación, ordenamiento y generación de apoyo visual y multimedia para la práctica del periodismo.

Tuve la oportunidad de conocer nuevas y diferentes herramientas, desarrollando habilidades que me permiten operar información proveniente de distintos recursos y motores de búsqueda en línea, cómo podemos administrar datos con programas como Excel, transformando la aplicación en una herramienta que brinda orden al trabajo periodístico.

Pude conocer aplicaciones que me permiten crear contenido visual e interactivo útil como apoyo al lector y esta forma contar con un mayor número de herramientas para que enriquezcan la historia.

Todas estas habilidades me servirán para tener acceso a una mayor variedad de buscadores al momento de ubicar fuentes de información para cualquier tipo de investigación. Estoy agradecido en lo personal por el tiempo y paciencia que los instructores tuvieron con nosotros, por la experiencia del taller y en general por invitarnos a participar en este evento.